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Cathédrale Notre-Dame

Portail dit des Apôtres

Dossier IM40004426 réalisé en 2012

Fiche

Dénominations portail
Appellations dit des Apôtres
Aire d'étude et canton Dax sud
Adresse Commune : Dax
Adresse : place de la Cathédrale , place Roger-Ducos
Emplacement dans l'édifice intérieur du bras nord du transept

Ce portail est l'un des rares vestiges de la cathédrale gothique érigée, selon Jacques Gardelles, entre le milieu du XIIIe siècle et le début du XIVe. Le portail, qui occupait la façade occidentale, remonte sans doute aux premiers temps de cette campagne de reconstruction (vers 1260-1270 selon J. Marsan), en raison de ses affinités, thématiques tout au moins, avec l'art gothique septentrional. Le programme iconographique présente ainsi des ressemblances avec ceux de Reims, Chartres, Paris et, plus encore, avec le portail occidental d'Amiens, dit "du Beau Dieu" (1220-1230), identique en tout point. Des rapprochements avec des édifices aquitains comme Bordeaux ou Bazas peuvent aussi être évoqués. La proposition de J. Marsan de dater de la fin du XVe siècle, époque de l'ajout d'un porche, les statues du Christ et des apôtres (en remplacement de statues du XIIIe siècle détériorées par les intempéries) est restée sans écho.

Dissimulé par le porche (condamné dès 1642 et jusqu'à la reconstruction du massif occidental dans les années 1890), le portail des Apôtres échappa ainsi aux destructions révolutionnaires, mais parvint à l'époque moderne dans un état de dégradation avancée. Proposé au classement en 1864 puis classé le 20 novembre 1884, l'ouvrage fut toutefois déclassé dès 1887 pour permettre l'exécution du projet de construction d'une nouvelle façade occidentale par Paul Gallois. Sauvé à l'initiative du Congrès archéologique et, semble-t-il, d'Henry du Bouchet, président de la Société de Borda, il fut déposé de mars 1889 au printemps 1890 par l'architecte A. Ferron, inspecteur des travaux de la cathédrale de Bayonne, puis remonté en 1896-1897 à l'intérieur du bras nord du transept par les architectes Victor-Louis Petitgrand et Alexandre Lalanne (surveillant des travaux) et par l'entrepreneur dacquois Pierre Ducamp. Quelques éléments sculptés manquants furent alors restitués (attributs et têtes d'apôtres), mais la plupart furent simplement remplacés par des blocs de pierre équarris (tympan et voussure).

Période(s) Principale : milieu 13e siècle
Principale : 4e quart 19e siècle
Dates 1896, daté par source
Auteur(s) Auteur : Petitgrand Victor Louis,
Victor Louis Petitgrand (1841 - 1898)
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architecte, restaurateur, attribution par source
Auteur : Lalanne Alexandre,
Alexandre Lalanne

Architecte à Dax, inspecteur des Monuments historiques. Associé à Albert Pomade.


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architecte, attribution par source
Auteur : Ducamp Pierre, entrepreneur, attribution par source

Voussure en arc brisé à six rouleaux appareillés ; piédroits des ébrasements à deux registres, l'inférieur (moderne) constitué d'un bahut à arcature brisée sur colonnettes jumelées, le supérieur à colonnes et six statues adossées ; tympan en arc brisé, linteau soutenu par un pilier central à statue.

Catégories taille de pierre, sculpture
Matériaux calcaire, appareillé, décor en ronde bosse, décor en haut relief
Mesures h : 1200.0
la : 800.0
Iconographies Christ, bénédiction, les apôtres
Jugement dernier, Vierge, saint Jean-Baptiste, imploration, ange, soleil, lune, saint Michel peseur d'âmes, Résurrection des morts, Paradis, Enfer
ange, musicien, Les vierges sages et les vierges folles, saint Laurent diacre, prophète
Précision représentations

Le programme iconographique, que l'on trouve fréquemment à cette époque à l'entrée principale des églises, est axé sur la transmission du message évangélique (le Christ enseignant et les apôtres) préparant le fidèle aux fins dernières (résurrection des morts et Jugement). La Deisis, avec la Vierge et saint Jean en intercesseurs, est aussi un thème classique.

Pilier central : le Christ Sauveur, bénissant et enseignant, auréolé d'un nimbe crucifère, tenant le Livre (refait), les pieds posés sur un lion.

Piédroits : adossés aux colonnes, les Apôtres en pied, nimbés, tenant un livre à fermoir métallique et un attribut. Sont identifiables : sur le piédroit de gauche, saint Pierre avec la clef (1er en partant de l'intérieur), saint André avec sa croix en X (2e, à côté de son frère) ; sur le piédroit de droite, saint Paul (1er en partant de l'intérieur), saint Jacques le Majeur avec une panetière semée de coquilles (2e), saint Jean l’Évangéliste imberbe (3e), saint Jacques le Mineur avec un bâton ou gourdin (4e), saint Thomas avec une croix en té (6e). L'espace entre les chapiteaux à feuilles des colonnes est occupé par des petites figures symbolisant peut-être les vices : chouette, couple grotesque, homme accroupi, masque feuillu (à gauche), démon cornu tenant un panonceau (?), singe, mufle léonin engoulant deux corps humains (à droite). Sur le coussinet de l'embrasure de gauche, un petit personnage masculin accroupi, vêtu d'un mantelet à capuchon ; sur celui de l'embrasure de droite (mutilé), un personnage nu ployé en avant et des motifs non identifiables.

Linteau : la résurrection des morts ; les morts sortent de tombeaux en forme d'urne ; les élus au Paradis et les damnés en Enfer sont figurés au registre inférieur de la voussure, respectivement à gauche et à droite.

Tympan : le Jugement dernier ; au centre, le Christ juge (disparu) entouré par quatre anges agenouillés, deux portant le soleil et la lune au registre médian, deux thuriféraires au registre supérieur ; au registre inférieur, saint Michel peseur d'âmes entouré de deux anges debout tenant les instruments de la Passion (dont la couronne d'épines à gauche) et, aux extrémités, par la Vierge et saint Jean agenouillés en imploration. Les registres ne sont pas matérialisés par des divisions.

Voussure : le registre inférieur est occupé par les figurations du Paradis à gauche et de l'Enfer à droite (voir linteau) ; au-dessus, les rouleaux sont garnis par six rangs de statuettes assises sous des dais architecturés à gâbles et tourelles, représentant la Cour céleste : anges musiciens (1er rouleau en partant de l'intérieur), figures féminines dont les vierges folles et les vierges sages (2e et 3e rouleaux), saints dont saint Laurent avec son gril et saint Étienne avec sa pierre, évêques et prophètes dont David avec sa harpe (4e, 5e et 6e rouleaux).

États conservations oeuvre recomposée
oeuvre mutilée
oeuvre restaurée
partie remplacée
manque
Précision état de conservation

Le portail a subi divers remaniements et restaurations lors de son remontage dans le transept (1897) ; le soubassement à arcature des deux ébrasements a été refait (apparemment à l'identique) à cette époque, de même que plusieurs têtes et attributs d'apôtres ; les éléments trop endommagés du décor du tympan et de la voussure ont été remplacés par des voussoirs de pierre équarrie (ainsi que la partie inférieure des jambes de l'apôtre à l'extrême gauche du piédroit de gauche) ; la lacune la plus importante est la figure du Christ juge au centre du tympan. Le portail a subi depuis lors plusieurs restaurations de détail, la dernière remontant à 1987 (consolidation de la tête du Christ du pilier central).

Classé avec le porche en 1864 (ou 1883 selon une autre source) avant sa dépose et son déplacement, le portail fut déclassé dès 1887 en raison de la restauration jugée abusive qu'il avait subie. Il semble tacitement inclus dans l'arrêté de classement de 1946.

Statut de la propriété propriété de la commune
Intérêt de l'œuvre À signaler
Protections classé au titre immeuble, 1946/09/16

Annexes

  • Documents concernant le classement, la dépose puis le remontage du portail des Apôtres, 1864-1898.

    AM Dax, 9 M 1. Cathédrale.

    - Lettre du sous-préfet de Dax au maire de Dax, 12 décembre 1864 :

    Monsieur le Maire, / J'ai transmis à la Préfecture la délibération du 22 9bre dernier par laquelle la commission municipale de Dax renouvelle le vote émis dans des délibérations précédentes pour obtenir le classement du portail et du porche de l'ancienne cathédrale au nombre des monuments historiques. / M. Le Préfet m'informe par sa dépêche du 7 de ce mois que les plans et devis de réparations à faire à cette partie de l'édifice, réclamée par M. le Ministre des Cultes, ne lui sont jamais parvenus ou qu'il n'a pu les retrouver malgré les recherches les plus minutieuses. / Je vous prie en conséquence, Monsieur le Maire, de vouloir bien me faire parvenir ces pièces afin que M. le Préfet puisse compléter le dossier de cette affaire. [...]

    - Arrêté de classement du portail au titre des monuments historiques, 20 novembre 1884 :

    Arrêté / Le Ministre de l'Instruction publique et des beaux-Arts, / Sur la proposition du Directeur des Beaux-Arts et la Commission des Monuments historiques entendue ; / Arrête : / Article 1er / Le Porche de l'ancienne Cathédrale de Dax (Landes) est classé parmi les Monuments historiques. / Article 2. / Le Préfet des Landes et le Maire de Dax sont chargés de veiller à l'observation des règlements sur la conservation des Monuments historiques, en ce qui concerne cette partie de l'édifice. / Paris, le 26 novembre 1884. Signé : Fallières [...].

    - Lettre du sous-préfet de Dax au maire de Dax, 16 avril 1885 :

    Monsieur le Maire, / M. le Ministre de l'Instruction Publique et des Beaux-Arts informe M. le Préfet qu'il a reçu une délibération du Conseil de fabrique de l’Église paroissiale de Dax (ancienne Cathédrale), tendant à obtenir l'autorisation de déplacer le portail du XIIIe siècle et de le reporter contre le mur de la sacristie. Cette opération est nécessitée par les travaux d'agrandissement de l'édifice qui ont été autorisés et qui ont été reconnus ne pouvant être pratiqués que dans le sens de la longueur. Il resterait, toutefois, à examiner si l'endroit proposé pour recevoir le dit portail présente des conditions de surface nécessaires à cet effet. / M. le Ministre demande, en conséquence, à la fabrique de lui adresser son projet d'adaptation, et comme, d'autre part, l'opération de la dépose et de la repose présente de grandes difficultés et exige des connaissances particulières, il réserve la direction de ce travail à la Commission des Monuments historiques. / Je vous prie, Monsieur le Maire, de bien vouloir porter les termes de la présente lettre à la connaissance du conseil de fabrique [...].

    - Lettre du directeur des Beaux-Arts, Albert Kaempfen, à l'abbé Lorreyte, archiprêtre de Dax, 11 février 1886 :

    Palais-Royal, le 11 Février 1886 / Monsieur l'Archiprêtre, / J'ai l'honneur de vous informer que, sur l'avis de la Commission des Monuments historiques, j'ai décidé que le porche de l'ancienne Cathédrale de Dax serait réparé et remonté contre le mur du transept méridional. Comme un ouvrage de ce genre présente de sérieuses difficultés et demande une expérience particulière, j'en confierai la direction à M. Féron (sic), architecte, inspecteur des travaux de restauration de la Cathédrale de Bayonne, qui m'a été désigné à cet effet par M. l'Inspecteur Général Boeswilwald. Je prie M. Féron de m'adresser immédiatement le devis de l'opération dont il s'agit. [...]

    - Lettre du directeur des Beaux-Arts, Gustave Larroumet, à Gustave Loustalot, député des Landes, 11 février 1889 :

    Palais-Royal, le 11 février 1889 / Monsieur le Député, / Vous m'exposez que les travaux de l'ancienne cathédrale de Dax seront arrêtés aussi longtemps que le portail gothique de cet édifice n'aura pas été déplacé conformément au projet adopté par mon administration et vous me demandez en conséquence d'autoriser l'exécution de ce projet. Je ne vois, en ce qui me concerne, aucun inconvénient à ce que le déplacement dudit portail soit effectué dès à présent si la fabrique a réuni la totalité des ressources nécessaires pour cette opération, qui est évaluée à 16.281 fr. 38 et pour laquelle M. Le Garde des Sceaux Ministre de la Justice et des Cultes a récemment accordé un secours de 10.000 fr. [...]

    - Certificat de l'architecte A. Ferron, 11 avril 1890 :

    Bayonne, le 11 avril 1890 / Église de Dax / Travaux de transfèrement du Portail du XIIIe siècle à l'intérieur de l'église. / L'architecte chargé des travaux de translation du Portail du XIIIe siècle de l'ancienne Cathédrale de Dax, soussigné, / Certifie que ces travaux sont en plein cours d'exécution. / A. Ferron.

    - Lettre de l'architecte Victor Petitgrand au maire de Dax, 26 octobre 1896 :

    Ministère de l'Instruction publique, des Beaux-Arts et des Cultes / Direction des Beaux-Arts / Monuments historiques / Paris, le 26 oct. 1896 / Monsieur le Maire, / Je reçois à la date du 24 oct. 1896 une lettre de M. le Curé de la cathédrale alléguant qu'il y aurait grand intérêt à ce que les travaux de repose de l'ancien portail se fissent, non pendant l'hiver, mais à la belle saison ; que l'ouverture constante de la porte incommoderait les fidèles, etc etc. / Je pense comme lui que ce travail serait à tous les points de vue d'une exécution plus facile en bonne saison, et j'ai l'honneur de vous proposer d'en retarder l'exécution jusqu'au 25 avril 1897 environ. / Veuillez agréer... [...]

    - Lettre du sous-préfet de Dax au maire de Dax, 12 novembre 1896 :

    Monsieur le Maire, / J'ai l'honneur de vous adresser ci-après copie d'une dépêche de M. le Ministre de l'Instruction publique et des Beaux-Arts en date du 6 9bre courant relative au portail gothique de la cathédrale de Dax. / "Monsieur le Préfet, M. Ferron, architecte à Bayonne, chargé, en 1888, par l'un de mes prédécesseurs, de procéder au démontage du portail gothique de l'ancienne cathédrale de Dax et à son remontage dans l'intérieur de la nouvelle cathédrale, s'est acquitté de la première de ces opérations ; mais les invitations réitérées qui lui ont été adressées depuis deux ans, soit par l'Inspecteur Général des Monuments historiques, soit par le Maire de Dax, d'avoir à procéder à la seconde, étant restées sans résultat, j'ai chargé M. Petitgrand, architecte du service des Monuments historiques, qui dirige des travaux dans la région, de se rendre à Dax et de procéder sans retard au remontage du portail dont il s'agit". / M. le Préfet me prie de vous donner connaissance de cette dépêche. [...]

    - Lettre du sous-préfet de Dax au maire de Dax, 13 janvier 1897 :

    Monsieur le Maire / M. Alexandre Lalanne, architecte expert à Dax, est proposé à M. le Ministre de l'Instruction publique et des Beaux-Arts pour la surveillance de repose du portail de l'ancienne cathédrale de Dax, dans l'église actuelle. / Avant d'accueillir cette proposition, M. le Ministre désire connaître si elle ne soulève d'autre part aucune objection. / Je vous prie de vouloir bien me mettre en mesure de répondre, le plus tôt possible, à la demande de M. Le Ministre [...].

    - Engagement de l'entrepreneur dacquois Pierre Ducamp pour le remontage du portail, 26 février 1897 :

    Je soussigné, Pierre Ducamp, entrepreneur de travaux publics demeurant à Dax / Après avoir pris connaissance des pièces relatives aux travaux qui doivent être exécutés pour la repose du portail de l'ancienne cathédrale de Dax, dans le transept Nord de l'église actuelle, lesquelles pièces se composent de : / 1° Devis descriptif et estimatif des travaux évalués à la somme de 10.128 f. 91. / M'oblige et m'engage à exécuter les travaux dont il s'agit en me conformant aux conditions fixées par les pièces sus énoncées et moyennant les prix du devis sur lesquels je souscris un rabais général et uniforme de deux francs par cent francs. / A Dax le 26 Février 1897 [...]

    - Lettre du sous-préfet de Dax au maire de Dax, 7 juillet 1898 :

    Monsieur le Maire, / J'ai l'honneur de vous transmettre, approuvé par M. le Ministre de l'Instruction publique à la date du 27 juin les comptes des travaux exécutés sous la direction de l'architecte Petitgrand pour le travail de repose à l'intérieur du transept nord de l'église actuelle du portail de l'ancienne cathédrale de Dax. / Le chiffre de la dépense a été, après révision, arrêté à la somme de 11.079 f. 73 qui se répartit comme il suit : / Travaux... 10.306 f. 72 / Honoraires de l'architecte 5%... 515,34 / Honoraires de l'Inspecteur 2 1/2 %... 257,67 / Total de la dépense... 11.079 f. 73. / Les ressources réunies comprennent : / 1° L'allocation sur le crédit des Monuments historiques... 1.486 f. 51. / 2° Le reliquat existant sur le montant des fonds de concours, lesquels se composaient de : /

Références documentaires

Documents d'archives
  • Monographie paroissiale de la cathédrale, par l'archiprêtre Pierre Lorreyte, vers 1887.

    Archives départementales des Landes : 16 J 19
  • Cathédrale, restaurations, 1819-1936.

    Archives départementales des Landes : 2 O 654
  • Cathédrale Notre-Dame : réparation, reconstruction des voûtes, réparation des vitraux, du dôme et de l'orgue, projet de démolition du vieux clocher, travaux d'agrandissement et de restauration, démolition du mur de la sacristie, alignement des abords de la cathédrale, transfert du portail gothique, reconstruction de la sacristie, construction d'un grand orgue, restauration du carrelage et des perrons d'accès... (1820-1908)

    Archives départementales des Landes : 70 V 107/11-12
  • Cathédrale : travaux, entretien, réparations, agrandissement, toiture, remise en état des grilles, 1791-1967.

    Archives municipales, Dax : 9 M 1
  • Lettre du sous-préfet au maire de Dax relative à la demande de classement du portail et du porche gothiques de la cathédrale, 12 décembre 1864.

    Archives municipales, Dax : 9 M 1
  • Arrêté de classement du portail gothique de la cathédrale, 26 novembre 1884.

    Archives municipales, Dax : 9 M 1
  • Lettre du sous-préfet au maire de Dax relative au déplacement projeté du portail gothique contre le mur de la sacristie, 16 avril 1885.

    Archives municipales, Dax : 9 M 1
  • Lettre du directeur des Beaux-Arts à l'archiprêtre de la cathédrale relative au déplacement projeté du portail gothique, 11 février 1886.

    Archives municipales, Dax : 9 M 1
  • Lettre du directeur des Beaux-Arts au député des Landes Loustalot relative au déplacement projeté du portail gothique, 11 février 1889.

    Archives municipales, Dax : 9 M 1
  • Certificat de l'architecte H. Ferron relatif à l'exécution des travaux de translation du portail gothique, 11 avril 1890.

    Archives municipales, Dax : 9 M 1
  • Lettre de l'architecte des Monuments historiques Victor Petitgrand au maire de Dax, relative à la repose du portail gothique, 26 octobre 1896.

    Archives municipales, Dax : 9 M 1
  • Lettre du sous-préfet au maire de Dax relative à la nomination de l'architecte Victor Petitgrand pour les travaux de repose du portail en remplacement de H. Ferron, 12 novembre 1896.

    Archives municipales, Dax : 9 M 1
  • Lettre du sous-préfet au maire de Dax relative à la nomination de l'architecte Alexandre Lalanne à la surveillance des travaux de repose du portail gothique, 13 janvier 1897.

    Archives municipales, Dax : 9 M 1
  • Soumission de l'entrepreneur Pierre Ducamp pour les travaux de repose du portail gothique, 26 février 1897.

    Archives municipales, Dax : 9 M 1
  • Lettre du sous-préfet au maire de Dax relative à la repose du portail gothique dans le transept de la cathédrale, 7 juillet 1898.

    Archives municipales, Dax : 9 M 1
Bibliographie
  • CHAUVIN Agnès. La cathédrale de Dax. T.E.R., Université de Bordeaux III - Michel de Montaigne, 1988.

    p. 10-13, 31-32, 36, 115-116
  • GARDELLES Jacques. Aquitaine gothique. Paris : Picard, 1992.

    p. 92-95
  • LERAT Serge (dir.). Landes & Chalosses. Pau : Cairn, 1984.

    t. I, p. 357-359
  • MINVIELLE Alix. Le portail de l'ancienne cathédrale gothique de Dax. Université de Paris IV, 1995.

  • Dictionnaire des églises de France. Sud-Ouest. Paris : Ed. Robert Laffont, [1967]. Tome 3.

    p. 68-69
Périodiques
  • DARMAILLACQ B. "Les cathédrales de Dax".Bulletin de la Société de Borda, 79, 1955.

    p. 3-16
  • SALET Francis. "La cathédrale de Dax". Congrès archéologique de France, vol. 102, 1939.

    p. 380-390
  • MARSAN Jacques. "Les anciennes Cathédrales de Dax". Bulletin de la Société de Borda, 424, 1991.

    p. 554-555
(c) Région Nouvelle-Aquitaine, Inventaire général du patrimoine culturel - Maisonnave Jean-Philippe