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Église paroissiale Saint-Paul-Ermite

21 chapiteaux de l'arcature extérieure du chevet

Dossier IM40004294 réalisé en 2012

Fiche

Dénominations chapiteau
Aire d'étude et canton Dax nord
Adresse Commune : Saint-Paul-lès-Dax
Adresse : rue Victor-Hugo
Emplacement dans l'édifice chevet

L'arcature et cinq des chapiteaux (n° 7, 10, 11, 13, 14) ont été reproduits (sans doute par moulage) pour le décor intérieur de l'abside de l'église de Montfort-en-Chalosse à la fin du XIXe siècle (réf. IM40005007). Ces copies témoignent de l'état des sculptures de Saint-Paul avant la forte usure subie au XXe siècle (chapiteaux 7 et 14). Le fait que la corbeille du chapiteau 7 soit associée à Montfort au tailloir du chapiteau 5 de Saint-Paul pourrait être l'indice d'un remontage (non documenté) du décor roman.

Période(s) Principale : Antiquité , (?)
Principale : 12e siècle
Principale : 3e quart 20e siècle

Le registre inférieur du chevet est occupé par une arcature en plein cintre, décorée de billettes et séparée en trois parties par des contreforts. Elle comporte quatre arcades dans la travée axiale, trois seulement pour les travées tournantes et pour les travées droites nord et sud, soit un total de seize arcades retombant sur vingt-et-une colonnettes. Les chapiteaux de celles-ci sont sculptés sur deux faces pour les arcades butant sur les contreforts (chapiteaux 1, 4, 5, 8, 9, 13, 14, 17, 18, 21), sur trois faces pour les arcades médianes (chapiteaux 2, 3, 6, 7, 10, 11, 12, 15, 16, 19, 20). La corbeille des chapiteaux 5, 6, 7, 11 et 12 est en schiste, ainsi que les tailloirs des chapiteaux 8 et 16 ; la corbeille des chapiteaux 8, 9 (?) et 17 (?) est en marbre blanc.

Catégories taille de pierre, sculpture
Structures d'applique
Matériaux calcaire, décor en relief, décor dans la masse
schiste, décor en relief, décor dans la masse
marbre, blanc, décor en relief, décor dans la masse
Iconographies ornementation, homme, musicien, acrobate, animal fabuleux, cheval, lion, oiseau, tête, feuille, palmette, câble
Précision représentations

Décor des chapiteaux à partir de l'extrémité occidentale de la travée droite sud. Chapiteau 1 : sur la corbeille, deux animaux fabuleux à tête de cheval et corps longiligne de lévrier, aux poitrails affrontés sur l'angle et aux têtes adossées ; tailloir nu à cavet. Chapiteau 2 : sur la corbeille, trois hommes (acrobates ?) suspendus aux cheveux de deux têtes de femmes placées aux angles ; tailloir à palmettes. Chapiteau 3 : sur la corbeille, trois grands oiseaux (échassiers) béquetant des grappes de raisin ; tailloir nu à deux cavets superposés. Chapiteau 4 (moderne) : sur la corbeille, quatre lions accroupis, les deux centraux affrontés sur l'angle, têtes confondues ; tailloir à câbles. Chapiteau 5 : sur la corbeille, deux oiseaux affrontés (pélicans s'arrachant les entrailles ?) ; tailloir avec ondes ou cordages terminés par des têtes d'oiseau. Chapiteau 6 : corbeille de type corinthien altéré à acanthes et volutes ; tailloir à cavets superposés. Chapiteau 7 : trois hommes mettant leur main dans la gueule de deux têtes de lion placées sur l'angle ; tailloir à palmettes. Chapiteau 8 : deux monstres à griffes de lion et face simiesque, l'un mordant l'autre à la tête ; deux tailloirs superposés, le supérieur à câbles et boutons, l'inférieur (en schiste) à chanfrein nu. Chapiteau 9 : trois têtes masculines à barbe "fleuve" alternant avec de longues feuilles découpées ; tailloir à palmettes nouées. Chapiteau 10 : sur la corbeille semi-cylindrique, trois têtes grotesques crachant des cordages noués et séparées par de grandes feuilles polylobées ; tailloir semi-circulaire à rinceaux. Chapiteau 11 : sur la corbeille, trois oiseaux se mordant la patte droite, grandes volutes et grappes de raisin ("grappes d'Aaron") sur les angles ; tailloir à feuilles liées. Chapiteau 12 : sur la corbeille, trois quadrupèdes à longues pattes et crinière de lion ; tailloir à feuilles liées. Chapiteau 13 : sur la corbeille, deux musiciens, l'un glabre jouant du rebec, l'autre barbu jouant de la vielle, entourant un acrobate tête en bas, qui tient une boule en équilibre sur ses pieds ; tailloir à câbles entourant des grappes de raisin. Chapiteau 14 : sur la corbeille, un homme placé sur l'angle, tenant des deux mains la jambe de deux autres hommes qui le tiennent lui-même par les cheveux (lutteurs ?) ; tailloir nu à cavet. Chapiteau 15 : corbeille de type corinthien altéré à longues feuilles terminées par des boules ; tailloir à entrelacs et palmettes angulaires. Chapiteau 16 : corbeille de type corinthien altéré avec feuilles d'acanthe à enroulement ; tailloir à chanfrein. Chapiteau 17 : sur la corbeille, deux grands aigles entourant un oiseau plus petit qui se déchire la poitrine (pélican ?) ; tailloir à cordages entremêlés. Chapiteau 18 (moderne) : sur la corbeille, deux grands oiseaux affrontés, la tête en bas et les ailes déployées ; tailloir à chanfrein nu. Chapiteau 19 : sur la corbeille, des câbles ou cordages terminés par des têtes d'oiseau (comme sur le tailloir du chapiteau 5) et entremêlés de longues feuilles pennatilobées ; tailloir à chanfrein nu. Chapiteau 20 : sur la corbeille, des sirènes-oiseaux alternant avec des lions ; tailloir à chanfrein nu. Chapiteau 21 : corbeille de type corinthien altéré, à feuilles recourbées en volute ; tailloir à chanfrein nu.

États conservations partie remplacée
mauvais état
oeuvre restaurée
Précision état de conservation

Les chapiteaux 4 et 18 sont des créations a novo des années 1960. D'après certains auteurs, la corbeille des chapiteaux 10, 15 et 21 proviendrait d’œuvres antiques en remploi. La corbeille des chapiteaux 5, 6, 7 et 12 est très érodée, leurs tailloirs épaufrés aux angles. La corbeille du chapiteau 14 est restaurée (masticage de fentes). Celle du chapiteau 17 ne correspond pas au tailloir qui la surmonte (remontage ?).

Statut de la propriété propriété de la commune
Intérêt de l'œuvre À signaler
Protections classé au titre immeuble, 1862
(c) Région Nouvelle-Aquitaine, Inventaire général du patrimoine culturel - Maisonnave Jean-Philippe